Une économie en chute libre

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« Et pendant ce temps les aficionados se lassent, ou désertent les arènes dans l’attente de jours meilleurs, si tant est qu’il y en ait en perspective. »

André Viard

La tauromachie en Espagne, au Portugal et dans le sud de la France est très largement déficitaire et ne survit que grâce à des subventions publiques. Cette industrie reçoit des aides financières locales, régionales, nationales et européennes. Dans ce dernier cas, la plus grande discrétion est observée par les instances européennes en raison de la nature même des corridas qui relèvent, aux termes du Code pénal français, de « sévices graves et actes de cruauté envers des animaux ». De fait, ces pratiques sont illégales dans tous les autres États-membres de l’Union européenne, ainsi que dans l’immense majorité des nations de la planète, où seuls cinq autres pays sur un total d’environ 200, tous en Amérique Latine, perpétuent ces joutes sanglantes.

Pour revenir à l’Europe, il est intéressant d’analyser le fonctionnement de l’octroi de subventions relevant de la politique agricole commune (PAC) aux éleveurs de taureaux de corrida. La méthode d’octroi a changé en 2003 et les montants alloués ont, depuis, augmenté.

Comment les subventions européennes sont devenues opaques

L’analyse qui suit est basée sur un travail de Jordi Casamitjana. Avant 2003, l’industrie tauromachique relevait d’une réglementation (CR 1254/1999) lui permettant de recevoir des subventions européennes sous la forme d’un bonus autorisant le versement de 210 € par taureau (article 4 paragraphe 7), avec un maximum de 90 taureaux par élevage (article 4 paragraphe 1). Ceci représentait environ 20 à 25 millions d’euros par an dans le cas de l’Espagne.

En 2003, une nouvelle réglementation (CR 1782/ 2003) propose de remplacer les subventions par animal en « paiement unique » dans lequel l’éleveur – désormais appelé un « fermier » – recevrait des fonds indépendamment de sa production. Le système de prime par tête restait en place mais il appartenait aux États-membres de choisir de soutenir les fermiers avec un paiement unique.

Cependant, cette même nouvelle réglementation stipule dans son article 37 que le montant alloué pour un paiement unique doit être calculé sur la base de ce que touchait le fermier lorsqu’il bénéficiait d’un bonus par tête, en prenant comme référence les trois années précédentes (article 47). Aussi, la nouvelle réglementation de 2003 n’a-t-elle pas nécessairement changé le montant des subventions mais la forme sous laquelle elles sont données, dans la mesure où le nouveau système n’avait pas pour but de réduire voire d’arrêter les subventions européennes à l’agriculture. Par conséquent, il est raisonnable de penser que les fermiers ont continué à toucher des montants similaires avant et après 2003, sauf lorsqu’ils ne sont pas propriétaires des terrains où ils élèvent des taureaux – ce qui n’est quasiment jamais le cas dans le cas des élevages de taureaux de corrida.

Une différence importante apportée par la réglementation de 2003 est que la limite de 90 têtes par élevage a disparu, ce qui a permis pour les éleveurs d’obtenir des montants plus élevés. En effet, le nouveau mode de calcul est basé, non pas sur le nombre de taureaux, mais sur la surface de l’exploitation. Il suffit donc à un éleveur d’augmenter cette surface pour recevoir plus, même s’il n’augmente pas le nombre de taureaux.

Une autre modification cruciale de la nouvelle réglementation est qu’il n’est plus fait aucune différence entre les taureaux élevés pour les corridas et ceux qui finissent à l’abattoir. Un même éleveur peut avoir les deux sur son exploitation et utiliser les subventions reçues comme il le souhaite. Auparavant, l’éleveur devait justifier du devenir des taureaux élevés, entre animaux pour les corridas et animaux pour la nourriture. Depuis, il n’en a plus l’obligation, ce qui a permis de dissimuler qu’il s’agit de subventions à la tauromachie et non à l’élevage au sens général du terme.

Le montant global estimé des subventions ainsi décrites est passé, entre 2003 et 2008, de 25 millions d’euros à 42 millions d’euros pour l’Espagne. En 2013, elles étaient estimées à 130 millions d’euros pour ce seul pays.

Quand l’Europe subventionne les spectacles de torture animale

L’article suivant a été publié dans le Huffington Post le 21 novembre 2012, et fait le point sur les aides européennes à la tauromachie.

TAUROMACHIE – L’Union européenne a pour but premier de faciliter, au sens large, la coopération entre les États membres. Parmi les actions de soutien de l’UE à tout un ensemble d’initiatives figure l’attribution de subventions. Il arrive que cette solidarité bénéficie au financement d’activités pour le moins contestables, du fait qu’elles sont illégales dans la plupart des États qui composent l’Union européenne. Un exemple particulièrement choquant est celui de la tauromachie.

Les spectacles tauromachiques ne sont autorisés que dans trois pays ou régions d’Europe: l’Espagne, le Portugal et le sud de la France. Dans ce dernier cas, rappelons que la pratique de la tauromachie est illégale sur la majeure partie du territoire, l’article 521-1 du Code pénal la classant dans la catégorie des sévices graves et des tortures commises à l’encontre d’animaux, punis de deux ans d’emprisonnement et de 30 000 euros d’amende. Cependant, un alinéa de cet article l’autorise par exception dans une douzaine de départements en raison de « tradition locale ininterrompue », une inégalité flagrante des citoyens devant la loi, pourtant jugée compatible avec la Constitution par le Conseil constitutionnel.

Est-il normal que l’Europe soutienne le développement de la tauromachie, par ailleurs déficitaire en raison de la désaffection sans cesse grandissante du public pour ce vestige sanguinaire d’un passé où les animaux étaient considérés comme des objets insensibles ?

La question a été soulevée il y a quelques années dans un article du Daily Mail intitulé « Comment chaque famille britannique paye pour conserver vivante la barbarie des combats tauromachiques ».

Les chiffres sont assez ahurissants. En 2008, l’UE avait versé pour la troisième année consécutive plus de 42 millions d’euros d’aides pour soutenir la filière espagnole de la corrida, soit plus de 100 millions d’euros au total. Cela a correspondu à la mise à mort de 40 000 taureaux par an.

L’UE a également contribué financièrement à l’entretien et à la construction d’arènes avec d’autres fonds. Il faut y ajouter une partie des 750 millions d’euros distribués par l’Europe à l’Espagne sans affectation particulière, qui ont été répartis sur les 8 000 municipalités ibériques et dont les maires ont pu faire ce qu’ils voulaient. Tony Moore, de l’organisation européenne Fight Against Animal Cruelty (combat contre la cruauté sur les animaux) en a parlé avec des organisateurs de corridas. Ils lui ont dit qu’ils adoraient l’UE parce que les subventions qu’ils en reçoivent leur ont permis de tuer dans les corridas quinze à seize fois plus d’animaux qu’ils ne le faisaient auparavant.

La Fondation Franz Weber, une organisation suisse créée en 1975 par l’écologiste du même nom et qui compte à ce jour environ 230 000 membres, a lancé une campagne pour que cessent ces aides. Elle cite plusieurs communes qui ont rénové leurs arènes à l’abandon grâce à des fonds de développement ruraux (Proder) destinés aux collectivités les moins développées de l’Union européenne. De plus, elle révèle que différentes structures espagnoles subventionnées par l’UE pour financer des travaux de rénovation servent en fait à alimenter la filière tauromachique.

En Espagne, les éleveurs de taureaux destinés aux corridas reçoivent actuellement près de 72 millions d’euros par an au titre de la PAC (politique agricole commune), un outil théoriquement prévu pour améliorer et renforcer la compétitivité dans le secteur primaire des États membres, qui prévoit de surcroît explicitement le respect du bien-être animal depuis 2003.

Il peut aussi s’agir de détournement pur et simple. La Fundación Andaluza de Tauromaquia (fondation andalouse de tauromachie) a reçu plus de 750 000 euros en un an grâce à un programme censé améliorer les aptitudes au travail des chômeurs, dont on voit mal le lien avec ses activités réelles. Des dizaines d’autres entreprises ou sociétés de gestion collective comme les clubs tauromachiques ont reçu des aides économiques de même nature depuis 2007.

Selon un article récent du quotidien espagnol La Razon, le Parlement européen continuera à accorder des subventions aux éleveurs de taureaux de corrida en 2013. Ils peuvent remercier leur principal soutien, l’eurodéputée socialiste française Bernadette Vergnaud. Elle a déclaré : « Malgré les anti-corrida dans toute l’Europe, le vote des pro-corrida au Parlement a été plus important que l’année dernière. Et nous luttons pour que le montant de la subvention ne soit pas inférieur à 2012 ».

Madame Vergnaud est activement engagée pour la défense de la tauromachie au sein du Parlement. Son leitmotiv est que l’élevage de taureaux de corrida doit continuer à percevoir des subventions parce qu’il permet de conserver un écosystème unique qui est une partie importante de la biodiversité. L’élue conclut que cette mesure approuvée par l’Europe « est une bonne nouvelle pour les éleveurs puisque nous sommes conscients des difficultés qu’ils affrontent ».

Le Mouvement National de Lutte pour l’Environnement fait remarquer que l’argument de la biodiversité est fallacieux. Les taureaux élevés dans ces espaces ne jouent aucun rôle vital dans le fonctionnement des écosystèmes: ils ne sont ni prédateurs ni proies. Pour les autorités locales, leur disparition ne menacerait aucunement les populations d’espèces protégées.

Par conséquent, la disparition des taureaux de combat dans ces espaces n’entraînerait absolument pas la dégradation des écosystèmes. C’est même plutôt l’inverse qui se produit: à titre d’exemple, l’élevage de taureaux dits de combat dans un écosystème riche au sud de l’Aude a considérablement dégradé le marécage et les espèces peuplant l’étang de Vendres.

En résumé, ce sont des centaines de millions d’euros qui sont versés depuis quelques années par l’Europe à trois de ses États membres pour soutenir une activité qui est illégale dans les vingt-quatre autres, bien que tous y contribuent. Cet argent – celui de tous les citoyens européens – a pourtant pour vocation initiale de favoriser le développement, la coopération et le respect.

Au lieu de cela, il est utilisé pour promouvoir la torture animale comme divertissement, et cela dans le contexte d’une crise sans précédent où d’autres besoins bien plus nécessaires sont insuffisamment soutenus.

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Dès 2005, le parlement européen a voté en faveur de l’abandon des subventions à la tauromachie, mais le Conseil européen a rejeté cette décision. D’autres tentatives ont eu lieu depuis, mais aucune n’a abouti à ce jour. Une nouvelle demande d’abrogation a donné lieu à un vote en séance plénière à l’automne 2014. Une majorité relative pour la suppression de ces subventions a été votée, mais la majorité absolue était requise. En 2015, nouveau vote. Cette fois, la majorité absolue est atteinte, mais le vote n’est suivi d’aucune application, au motif que cela impliquerait une modification des règlements définissant la Politique Agricole Commune. (PAC). La prochaine révision de la PAC n’est pas prévue avant plusieurs années.

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Des données précieuses sur le nombre de spectateurs de corridas en France ont été compilées par Joanpere (Jean-Pierre) Dunyach, un militant du FLAC66 qui a relevé scrupuleusement ses informations sur des sites pro-corrida de 2009 à 2012.

En combinant le tout dans un tableur, on obtient les nombres de spectateurs. Il s’agit là d’une grande première en France et d’un véritable trésor de guerre pour les abolitionnistes puisque, jusqu’alors, ces chiffres étaient rigoureusement gardés secrets par les aficionados.

Certes, il y a un certain nombre de données manquantes d’une année sur l’autre, mais seulement pour des petites arènes. On peut ainsi estimer le nombre total maximal de spectateurs par an en prenant le meilleur remplissage obtenu par chaque arène entre 2009 et 2012.

Concernant l’Espagne, les chiffres globaux sont beaucoup plus faciles à obtenir puisque sont publiées chaque année des statistiques officielles du ministère de la Culture de ce pays. Elles indiquent une baisse continue et rapide de fréquentation des corridas et donnent des informations intéressantes sur l’intérêt réel, plus que mesuré, que leur portent les Espagnols, pourtant censés être les hérauts emblématiques de ces spectacles barbares.

L’analyse complète de cet ensemble de données a fait l’objet d’un article publié par le Huffington Post.

Les aficionados confirment la désaffection des corridas

Le Club Taurin de Paris, peu suspect de vouloir aider la cause anticorrida, va reprendre quasiment mot pour mot (passages en gras ci-dessous) et à peu près dans le même ordre les différents points abordés dans l’article cité ci-dessus. Il est d’accord sur tout : non seulement le constat de la désaffection des corridas, mais aussi ses raisons.

Paris, le 29 mars 2013

Chers amis

Dans l’analyse que nous faisons tous de la situation actuelle de la corrida et de l’indéniable baisse de fréquentation des spectacles taurins des deux côtés des Pyrénées, il y a divers éléments évidents : la crise économique, encore plus terrible en Espagne qu’en France, les campagnes antitaurines, l’évolution sociologique des loisirs, la nouvelle morale « animaliste » ignorante de la vraie nature des animaux, le manque de caste des taureaux, etc.

Mais le symptôme peut-être le plus inquiétant est l’élévation de la moyenne d’âge des spectateurs. C’est un fait : les jeunes fréquentent peu les arènes, et ceci est encore plus vrai en Espagne qu’en France. À quoi est due cette désaffection, qui se manifeste souvent par de l’hostilité déclarée, au mieux par de l’indifférence ?

Corridas à Bayonne, plus d’un million d’euros de pertes cumulées depuis 2006

Un rapport de la Cour de Comptes révèle que les corridas organisées par Bayonne ont totalisé une perte de plus d’un million d’euros entre 2006 et 2012. Un désastre financier que la Mairie a tenté en vain de cacher à une délégation du CRAC Europe le 9 août 2014 en marge d’une manifestation anti-corrida, lors d’une entrevue à Bayonne avec Jean-René Etchegaray, maire UMP de la ville, de son directeur de cabinet, de son adjoint à la Culture et de son adjoint aux Finances. Ce dernier avait alors affirmé que la seule année où les corridas avaient été déficitaires était 2011 avec un plongeon historique de 415 000 €. Selon lui, les médias avaient menti en relayant des propos du précédent maire, Jean Grenet (UMP également), qui avait déclaré que les années précédentes avaient, elles aussi, montré des pertes significatives.

Il se trouve que la Cour régionale des Comptes sur les finances de Bayonne a produit un document de trente-cinq pages qui donne entre autres les chiffres officiels sur les temporadas de 2006 à 2012. Ils confirment les pertes abyssales causées par les corridas de Bayonne sur cette période.

Un point important doit être souligné : à Bayonne, les corridas sont organisées par la municipalité en régie directe, c’est-à-dire sur le budget de la ville. Lorsqu’elles sont déficitaires, ce sont les habitants qui trinquent.

Le tableau dressé par la Cour des comptes fait apparaître que les résultats nets des temporadas sont de  -75 979 € (2006), – 247 255 € (2007), -209 440 € (2008),  -100 964 € (2009), -138 120 € (2010), -415 427 € (2011) et +100 683 € (2012).

Le total cumulé est d’environ 1,1 million d’euros de pertes sur la période 2006-2012.

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Les raisons qui expliquent le résultat positif de 2012 sont principalement le fait que 9 corridas seulement ont été organisées cette année-là au lieu de 12 à 14 les années précédentes et que la ville a exigé des toreros qu’ils acceptent un salaire en baisse de 20 % par rapport à leurs tarifs habituels (ce que plusieurs matadors célèbres ont refusé, préférant scier un peu plus le dernier bout de branche sur lequel ils se trouvent). Selon Michel Soroste, adjoint aux finances, la situation financière des corridas serait revenue à l’équilibre grâce à 2012 et 2013. Certes, 2012 a dégagé un excédent qui a fait passer le trou de -1,2 million d’euros à -1,1 million, mais on voit mal comment 2013 aurait pu combler le 1,1 million restant. Au mieux, les pertes cumulées ne seraient plus « que » de 900 000 euros sur la période 2006-2013.

Et ce n’est pas 2014 qui va faire le miracle de générer un profit astronomique à même d’effacer l’ardoise. On apprend en effet par l’organisateur des corridas biterroises Robert Margé dans le Midi Libre que les corridas des 9-10 août à Bayonne n’ont attiré que 8 000 spectateurs payants pour une contenance potentielle de 21 000 places sur deux jours, c’est-à-dire environ 40 % de remplissage (les arènes ont 10 500 places).

Pour la temporada 2014, le conseil municipal a approuvé un budget prévisionnel de 218 000 euros pour l’achat des taureaux et de 560 000 euros pour les contrats avec les toreros (délibérations du 6 mars et du 5 juin 2014).

La Mairie s’est toujours montrée généreuse pour tenter de remplir les gradins de ses arènes. En vain, puisque même comme cela, le taux de remplissage reste constant… et très bas. Le même rapport de la Cour des comptes révèle d’autres chiffres intéressants : jusqu’à 7735 invitations en 2007 et “seulement” 2917 en 2011 ! Pour 2012, la Mairie n’a pas souhaité communiquer les chiffres à la Cour des comptes. Ils sont si embarrassants que ça ?

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Faisons quand même un petit calcul tout simple grâce à ce tableau : le nombre d’entrées payantes par corrida.

  • 2006 : 4 187 entrées par corrida en moyenne (39,9 % de remplissage)
  • 2007 : 3 857 (36,7 %)
  • 2008 : 3 614 (34,4 %)
  • 2009 : 3 906 (37,2 %)
  • 2010 : 4 117 (39,2 %)
  • 2011 : 4 232 (40,3 %)
  • 2012 : 3 720 (35,4 %)
  • 2013 : chiffres non connus
  • 2014 : 4 000 (40 %) pour les corridas d’août

On le voit, les corridas de Bayonne, pourtant si réputées dans le monde de la tauromachie, n’intéressent plus qu’une poignée de gens, et depuis longtemps. Si ses gradins semblent parfois pleins pour tel ou tel torturador célèbre, il faut croire que le reste du temps, ils sont largement clairsemés ou que les invitations sont bien plus nombreuses que celles déclarées, puisque la moyenne de fréquentations n’évolue pas depuis des années, malgré le nombre impressionnant d’invitations distribuées à tour de bras pour cacher le désastre. Sans parler de la gratuité pour les enfants et adolescents de 0 à 15 ans, une mesure accordée récemment par Jean-René Etchegaray.

Les fêtes de Bayonne : 1 million de personnes, dont 96 % ne vont pas aux corridas

On ne le dira jamais assez : il ne faut pas confondre ferias et corridas, comme se plaisent à le faire les aficionados pour tenter de faire croire que le succès des premières repose sur celui des secondes et qu’il est donc primordial de ne pas supprimer les corridas, sinon les ferias s’écrouleraient. Il s’agit là d’un mensonge grossier.

Les ferias de Bayonne sont entièrement financées par la ville. Ce sont les commerçants qui en touchent les bénéfices et c’est très bien – le but de subventions utilisées de façon saine, c’est de dynamiser l’économie locale.

En revanche, les corridas constituent non seulement une charge importante sur le budget de Bayonne mais elles n’ont aucune justification économique ou touristique puisqu’elles n’intéressent que 3 à 4 % de la foule qui vient aux ferias (en supposant que chaque spectateur n’assiste qu’à une seule corrida, ce qui est peu probable).

Bayonne est ainsi dans une situation identique à celle des autres grandes villes taurines comme Nîmes ou Vic-Fezensac : pour un million de fêtards, seuls quelques milliers sont là pour voir des taureaux agoniser, pendant que 96 % des gens ne mettent jamais les pieds dans les arènes. Même gratuitement.

Pour continuer sur les aspects financiers, voici une étude réalisée par Charlène et Léopold Bouat, deux sympathisants anti-corrida, sur l’endettement des villes taurines.

Les villes taurines plus endettées que la moyenne

Le ministère de l’Économie et des Finances propose en accès libre toutes sortes de données et de statistiques annuelles sur les communes de notre pays, en particulier leur niveau d’endettement.

Afin de mieux apprécier son poids, il est également exprimé en endettement par habitant et comparé à la moyenne des communes équivalentes au niveau national.

Les chiffres officiels communiqués par le ministère montrent qu’une large majorité de ces villes sont plus endettées que la moyenne nationale, leur endettement pouvant aller jusqu’au quadruple de communes équivalentes.

L’étude s’appuie sur les chiffres les plus récents disponibles, ceux de l’année 2011.

73 % des villes taurines sont plus endettées que la moyenne

Pour chacune des villes organisant des corridas en France, ont été relevés le nombre d’habitants, l’endettement absolu, l’endettement par habitant et la moyenne d’endettement de la strate.

Afin de pouvoir comparer les données de ville en ville, leur endettement a aussi été exprimé en pourcentage par rapport à la moyenne de la strate. Voici par exemple le tableau des villes taurines situées dans les Landes (voir page suivante). Comme on le voit, dans ce département, dix-neuf communes sur vingt-et-une ont un endettement supérieur à la moyenne.

Les trois plus hautes marches du podium, c’est-à-dire les pires, sont Vieux Boucau, Hagetmau et Mugron qui culmine à 293 % par rapport à sa strate nationale.

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Endettement des villes taurines situées dans les Landes comparé à la moyenne des communes équivalentes au niveau national.

Le record absolu est détenu par un autre département, celui des Pyrénées-Orientales, avec le village de Millas (411 %). Dans deux départements, le surendettement concerne 100 % des villes taurines.

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Remarquons au passage que 58 % des villes taurines ont moins de 5 000 habitants et sont donc plutôt des gros villages, ce qui rend leur choix de maintenir les corridas encore plus discutable d’un simple point de vue économique.

En fait, seules trois villes taurines françaises ont plus de 50 000 habitants : Arles, Béziers et Nîmes, qui sont endettées respectivement à 153 %, 133 % et 138 % par rapport à la moyenne des villes comparables. Quant à Bayonne, ville emblématique des aficionados dont les corridas ont causé un déficit abyssal de 415 000 euros en 2011, son endettement est de 142 %.

Globalement, 73 % des villes taurines ont un endettement supérieur à leur strate de référence et cet endettement est en moyenne égal à 146 %.

La corrida, source significative d’asphyxie  économique

S’il n’est pas possible d’en déduire une relation directe de causalité, l’étude révèle une tendance largement partagée des municipalités concernées à mal gérer, à surdépenser, voire à dilapider l’argent public sur le dos des contribuables.

Cette gabegie est d’autant plus inacceptable par temps de crise qu’elle amplifie des gouffres financiers que rien ne peut justifier. Tel est le cas des pratiques tauromachiques, qui n’intéressent plus qu’un public en voie rapide de raréfaction. Elles sont, en effet, de plus en plus réprouvées au niveau national et ringardisées par les nouvelles générations, y compris dans les onze départements taurins – partout ailleurs, c’est-à-dire sur la majeure partie du pays, elles sont interdites et réprimées par la loi 521-1 du Code pénal punissant les actes de cruauté envers les animaux.

Les corridas, qui sont, on le sait, généralement déficitaires en France, ne survivent que grâce à d’importantes subventions municipales ou européennes.

Il n’est donc pas surprenant de voir confirmer, avec cette nouvelle étude, que leur maintien dans les 65 villes taurines de notre pays, loin d’alimenter leurs ressources comme le clament les aficionados en niant l’évidence criante de leur désaffection, ne fait que creuser le déficit de leur budget, année après année, et contribue ainsi directement et significativement à leur asphyxie économique.

Le prix de la torture

Dans un encadré d’un article paru dans Sud-Ouest début avril 2013 apparaissent des informations rares. On y apprend combien valent les taureaux qui laisseront leur vie lors des « fêtes » de Bayonne quelques mois plus tard, après avoir été torturés pendant vingt minutes chacun (des chiffres similaires ont été divulgués pour Mont-de-Marsan en 2015 et 2016).

« Les coûts des toros varient entre 12 000 euros pour le lot de six bêtes d’Antonio Bañuelos dévolu à la novillada avec picadors du 1er septembre, à 63 000 euros pour celui de Joselito, prévu pour la corrida du même jour. Suivent les toros de Fuente Ymbro (54 000 euros le lot), ceux de Dolores Aguirre et Cebada Gago (33 000 euros) et ceux de Los Espartales (24 000 euros), pour la corrida à cheval du 27 août. »

Il est précisé dans le même article que le conseil municipal de Bayonne a donné son accord pour procéder à ces achats obscènes regroupés sous le vocable de « marché des fournitures de taureaux », pour un montant global de 219 000 € hors taxes. Il faut ajouter à cela les salaires des toreros et de leurs agents, les frais de publicité et les coûts annexes.

Rappelons qu’un matador réputé peut demander jusqu’à 100 000, voir 150 000 euros, pour se produire dans une arène dite de première catégorie.

Les arènes de Bayonne disposent de 10 500 places et totalisent en moyenne 45 000 entrées lors de la feria annuelle qui se tient dans cette ville de sang. Le prix des places allant de 30 à 100 euros environ, il saute aux yeux que l’équilibre ne peut pas être atteint sans recourir à des subventions, ce qui a été le cas lors des précédentes éditions, y compris en 2012 quand le lunetier Afflelou a déclaré retirer la sienne de 500 000 euros, mais pour l’affecter à d’autres animations, ce qui a permis à la Mairie de récupérer autant pour les corridas. Alain Afflelou a ensuite signé (ainsi que son fils) le « Manifeste contre la cruauté des corridas » de la FLAC (Fédération des luttes pour l’abolition des corridas).

De fait, l’action conjuguée de la désaffection généralisée du public pour les corridas et de l’explosion des coûts tels que ceux mentionnés ci-dessus a conduit Bayonne à connaître un déficit de 415 000 euros en 2011.

La municipalité n’a, en théorie, aucune marge de manœuvre puisqu’elle vit déjà très au-dessus de ses moyens : son bilan fait apparaître un endettement supérieur de 142 % aux autres villes de taille comparable en France, un « privilège » qu’elle partage avec 73 % des villes taurines françaises.

À titre de comparaison, Arles, commune encore plus endettée et qui dispose d’une plus grande capacité (13 500 places pour 56 000 entrées en moyenne par saison ces dernières années), a connu une feria totalement loupée côté arènes puisqu’elles sont restées aux trois quarts vides à plusieurs reprises, comme toutes les autres villes taurines depuis le début de l’année. En revanche, les taureaux, eux, ont tous succombé – même dans les arènes les plus désertées, les corridas se sont tenues pour justifier le versement des défraiements et des subventions.

Le microcosme tauromachique est en chute libre partout. Plus que jamais, il faut accentuer nos actions pour mettre fin à ses exactions indignes et barbares, qui n’intéressent plus qu’une poignée de fanatiques aux abois.

La débâcle

La plus belle des confirmations de ce constat réjouissant vient, une fois encore, de leurs propres rangs. Et pas de n’importe qui : de leur plus célèbre porte-parole, André Viard en personne.

L’avidité des stars de la torture tue le marché qui les fait vivre

Déjà, en juillet 2013, il se lamentait sur son blog Terres Taurines au sujet du triste sort des « toreros marcheurs » qui n’intéressent plus personne. Il rappelait l’époque glorieuse à ses yeux, dans les années 60, où un millier de gens pauvres convergeaient sur Madrid pour obtenir un boulot de torero. Dans les années 80, un matador célèbre avait relancé cette pratique. Mais aujourd’hui, terminé, tout le monde s’en fout des crève-la-faim qui sont tellement désespérés que, pour survivre, il ne leur reste plus qu’à devenir tortionnaires de taureaux dans les arènes.

Pourquoi ? Parce qu’il n’y a plus en Espagne qu’un tout petit nombre d’entreprises, pardon, d’empresas en espagnol, qui gèrent les intérêts de leurs protégés et, en tout, quatre toreros vedettes qui piquent tous les contrats juteux, ne laissant que des miettes aux autres. Le résultat, c’est que tous ces rapaces stérilisent par leur avidité leur propre business, qui, inéluctablement, s’effondre. Et cela, c’est Viard qui le dit.

Vers la mi-octobre 2013, ça empire. Il a le moral au plus bas en racontant dans quelles circonstances l’arène de Saragosse se retrouve en situation de faillite, alors qu’elle est l’un des plus hauts lieux de la corrida. Il s’agit d’une sombre histoire de conflit sans pitié « entre une empresa cynique et des politiques irresponsables », ce qui provoque « un fracaso monumental : celui d’une arène de première catégorie qui coule par la faute d’une situation rocambolesque dont on ne sait plus trop à qui il faut imputer la responsabilité ».

Viard ajoute : « Pour l’instant les procédures sont en attente » et conclut : « Et pendant ce temps les aficionados se lassent, ou désertent les arènes dans l’attente de jours meilleurs, si tant est qu’il y en ait en perspective. »

Un diagnostic signé André Viard, président de l’Observatoire National des Cultures Taurines.

L’aficion s’effondre

(Article publié par le Huffington Post, 21 novembre 2014)

On l’a vu, les corridas ont aggravé significativement leurs déficits chroniques au fil des ans pour au moins deux raisons directes, qui sont d’ailleurs fortement liées entre elles : la baisse de fréquentation des arènes et la hausse des tarifs des figuras (mot espagnol désignant les toreros les plus célèbres).

L’effondrement économique de l’industrie de la tauromachie est la conséquence ultime d’un système en pleine implosion, qui prend l’eau de toute part. Pourquoi y a-t-il de moins en moins de monde pour aller aux corridas ? Pour répondre à cette question, il suffit de définir qui va assister à ces spectacles. On peut distinguer trois grandes catégories, qui s’entremêlent partiellement : les aficionados purs et durs, les spectateurs occasionnels et la composante populaire.

Le public populaire n’a plus les moyens ni l’envie d’aller aux corridas

Il y a encore quelques dizaines d’années, la corrida était le lieu où des gens majoritairement modestes venaient célébrer une fête annuelle. Il s’agissait en grande partie de paysans ou d’ouvriers, avec de faibles revenus, surtout dans les milieux ruraux. L’envol progressif des tarifs des billets conjugué à la crise économique mondiale les a inexorablement éloignés des arènes.

Il faut y ajouter le désintérêt croissant de la population en général pour ces pratiques d’un autre âge, l’évolution de la société vers plus de considération pour le bien-être animal et, bien sûr, les actions des militants anti-corrida, le tout démultiplié par la généralisation d’internet et des réseaux sociaux comme source principale d’information, y compris dans les lieux les plus reculés.

En Espagne, ce sont désormais toutes les arènes de troisième catégorie – l’immense majorité – qui sont menacées de fermeture pour des raisons strictement économiques. Entre 2007 et 2013, plus de la moitié d’entre elles ont cessé toute activité, passant de 1665 à 589. Les arènes de première catégorie n’ont pas été épargnées, les classes populaires étant largement représentées dans les grandes villes. La baisse totale du nombre de corridas dans ce pays a été de 56 % en dix ans, avec une accélération marquée ces cinq dernières années.

La corrida n’est plus un spectacle familial anodin

Les spectateurs que l’on peut qualifier d’occasion-nels sont ceux qui viennent voir une corrida comme ils iraient voir autre chose – simple curiosité, désœuvrement faute d’autres distractions là où ils résident ou passent des vacances, tradition locale qui fait qu’on va aux corridas en famille une fois par an parce que c’est comme ça.

Ce public-là a été très largement découragé de persister, face à l’accueil franchement désagréable qu’ils reçoivent désormais de façon quasi systématique en raison de la montée en puissance des actions anti-corrida, ce qui a entraîné un durcissement des conditions de sécurité autour des arènes même quand aucune manifestation n’est prévue.

Personne n’aime se faire fouiller au corps et passer plusieurs barrières de sécurité, personne n’aime se faire huer et traiter de sadique ou de barbare, surtout accompagné d’enfants, personne n’aime respirer des gaz lacrymogènes ou voir des CRS déchaînés, tout cela pour atteindre un lieu supposé être de détente et de fête.

Le côté « familial » du spectacle est devenu indéfendable. Ajoutons à cela les touristes leurrés, qui s’attendent à assister à une chorégraphie gracieuse entre les toreros et les taureaux et qui découvrent avec horreur une boucherie abominable à ciel ouvert. Là encore, la caisse de résonance des réseaux sociaux a permis de dévoiler et de diffuser largement les impostures multiples de ce milieu.

Les vrais aficionados sont en voie d’extinction

Restent les vrais aficionados, ceux qui prétendront jusqu’à leur dernier souffle que la tradition prime tout et justifie les pires sévices, reprenant ainsi à leur compte les sophismes des esclavagistes ou des brûleurs de sorcières il y a à peine quelques siècles, comme ceux des exciseurs de fillettes de nos jours. Leur principal problème est que leur population vieillit et donc se fait de plus en plus clairsemée.

Les tentatives pour renouveler leurs troupes en proposant la gratuité des arènes aux mineurs sont largement insuffisantes pour compenser cette érosion et ne font qu’aggraver l’aspect économique.

Les organisateurs espagnols de corridas annoncent leur disparition

En Espagne, l’ANOET (Associacion de Organizadores des Espactuculos Taurinos), principal regroupement d’organisateurs de corridas, a rendu public début novembre 2014 un communiqué qui annonce sans ambages la disparition prochaine des spectacles tauromachiques.

« Le Comité Directeur d’ANOET, compte tenu de la grave aggravation économique supportée par la Fiesta, plus particulièrement ces cinq dernières années, a fait le bilan des problèmes qui menacent le secteur afin d’évaluer si nous sommes devant une crise conjoncturelle ou structurelle. Malheureusement, nous constatons qu’il s’agit d’une crise de fond, mise sous pression par la crise économique subie par l’Espagne. […] Cette profonde crise économique et sociale de la dernière décennie a constitué l’accélérateur du processus de combustion qui consume la Fiesta, jusqu’à nous situer de manière abrupte face à une dure réalité : le monde des toros va vers la faillite. »

Un facteur supplémentaire est que les toreros les plus réputés, cédant à la panique de voir le nombre de spectacles diminuer, ont presque unanimement décidé d’augmenter leurs tarifs pour préserver leurs revenus et ont tout fait pour laisser sur la touche une large partie de toreros moins connus et moins chers, ce qui ne fait qu’accélérer la chute libre du secteur. Mais, aveuglés par leur égoïsme et leur appât du gain à court terme, ils n’ont de cesse de désigner comme sources de tous leurs problèmes les seules causes sur lesquelles ils n’ont aucune prise : les charges sociales, la TVA, etc.

« Accablés par des coûts insurmontables, exposés à la pression de conditions d’embauches, de location et de redevances exorbitants, au point que certains appels d’offres ne trouvent pas preneur ou qu’ils empêchent la concurrence dans les plus importantes plazas du pays, le tout s’accompagne de charges sociales et fiscales qui nous poussent à l’asphyxie. »

L’ANOET admet tout de même, du bout des lèvres, que si la corrida périclite, c’est aussi et avant tout parce qu’elle est ringardisée et combattue par des opposants de plus en plus soutenus par le grand public et donc par les politiques, grâce à la prise de conscience croissante de l’absurdité inacceptable de donner des spectacles basés sur la souffrance infligée à des animaux :

« La Fiesta se trouve paralysée dans son évolution par un immobilisme qui se réfugie dans la tradition, marginalisée par les médias audiovisuels et une longue liste d’attaques que nous détaillerons en temps voulu. »

Simon Casas et d’autres confirment la chute

Simon Casas, organisateur de corridas à Nîmes mais également en Espagne à Valence, Saragosse et Alicante, soutient lui aussi dans un article paru en Espagne le 13 novembre 2014 que le déficit est la règle et que cela est dû aux taxes et au trop faible remplissage des arènes (sans se remettre lui-même en cause et sans s’exprimer sur les raisons qui font que les arènes se vident, cela lui serait insupportable) :

« Nous sommes tous déficitaires depuis cinq ans et ce n’est pas parce nous sommes mauvais professionnellement. Avec des chiffres dans le rouge et un tel manque de solidarité, cette industrie ne peut survivre. Nous ne pouvons pas avoir une TVA de 21 %, avec des charges décidées par des politiciens qui n’ont jamais vraiment réfléchi à l’industrie de la tauromachie, il faut y mettre un terme. À Valence, j’ai perdu 600 000 euros cette saison. »

Les autres grandes corridas produites par Casas se sont elles aussi soldées par des pertes importantes. Angel Bernal, également organisateur de corrida, ne fait pas mieux : « Les arènes de Murcia sont privées et cela fait quatre ans que je perds de l’argent. Durant ces années, je suis passé de onze corridas que je devais faire à quatre, j’aimerais bien n’en faire que deux parce que la corrida continue d’être déficitaire. »

Casas précise : « Nous fabriquons des toreros comme des spaghettis et nous condamnons ces gamins de 15 ou 16 ans à une impasse ! 95 % des toreros ne gagnent pas suffisamment pour vivre. Nous devrions pouvoir augmenter leur salaire mais pour arriver au minimum syndical, nous avons besoin de 4 000 spectateurs par corrida et nous en sommes loin. »

Multiplication des fraudes à la TVA 

Sous le prétexte fallacieux de l’inscription éphémère de la corrida au Patrimoine culturel immatériel de la France (PCI) de 2011 à 2015, certains organisateurs de corridas se sont auto-octroyés une TVA à taux réduit, bien que les services fiscaux aient toujours indiqué clairement que les corridas devaient être taxées à taux plein. Le but premier de ne payer qu’une petite partie de la TVA due était de masquer un déficit croissant du chiffre d’affaires de ces organisateurs, pour toutes les raisons exposées ci-dessus.

Le paiement de l’intégralité de la TVA aurait abouti à des bilans comptables largement négatifs, à même de faire prononcer leur liquidation. Les fraudeurs ont donc utilisé un procédé dit de “cavalerie” pour rester à flots… du moins jusqu’à ce que le fisc les rattrape.

Nous avons consacré de nombreux articles à ces fraudes, ils sont rassemblés ici : Fraude fiscale. Voici les principaux :

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